Ketika Garam Cair Bisa Jadi Sumber Listrik Baru

siapa yang akan mengira jika suatu hari nanti garam cair bisa menjadi sumber listrik baru. Sebuah perusahaan energi bersih mencari cara menggunakan garam cair untuk menghasilkan listrik.
Jakarta – Ketika berbicara teknologi, selalu ada sesuatu yang baru sebagai pengharapan. Bahkan siapa yang akan mengira jika suatu hari nanti garam cair bisa menjadi sumber listrik baru. Sebuah perusahaan energi bersih mencari cara menggunakan garam cair untuk menghasilkan listrik. Dalam waktu dekat, energi matahari dan angin hanya bisa disusul oleh teknologi baru ini.
Solar Reserve telah menggarap pembangunan Dunes pada 2011 dan selesai di tahun 2015 lalu, di mana dua tahun belakangan menghabiskan biaya hampir 750 juta dolar Amerika dan jumlahnya terus meningkat menjadi sekitar 1 miliar dolar Amerika.
Lalu, bagaimana caranya sumber listrik baru diproduksi. Pembangkit listrik dimulai dengan 10.347 cermin, sehingga totalnya mencapai 13 juta kaki persegi dari kaca. Ruang ini sama besarnya dengan National Mall Washington menuju Capitol Monument Washington. Adapun Heliostat adalah nama yang diberikan ke cermin karena setiap satu dari mereka dapat memiringkan dan berbalik untuk menunjukkan seberkas cahaya.
Heliostats diatur dalam lingkaran konsentris dan fokus sinar matahari pada penerima di bagian paling atas menara pusat. Penerima berwarna hitam matte tanpa sinar matahari dan menyerap cahaya yang cukup pada 1.050 derajat Fahrenheit untuk memanaskan garam cair yang mengalir melalui beberapa pipa. Garam panas yang terlihat seperti air mengalir ke tangki penyimpanan 3,6 juta galon yang terbuat dari stainless steel.
Kemudian, menuju melalui heat exchanger untuk menghasilkan uap dan dengan demikian mengubah generator turbin standar. Tangki membawa garam cair yang bisa menjalankan generator hingga 10 jam, yang setara dengan 1.100 megawatt. Jumlah ini kira-kira sepuluh kali lebih banyak dari sistem baterai lithium-ion terbesar yang menyimpan daya terbarukan.
Jika pembangkit tenaga surya terkonsentrasi 110 megawatt (CSP) ini dan yang serupa lainnya dalam konstruksi ternyata bisa diandalkan, teknologinya akan beraksi. Saat ini, menara CSP dengan 8-10 jam penyimpanan cair jauh lebih murah dibandingkan dengan peternakan PV surya dengan jumlah baterai lithium-ion yang sama.
Teknologi baru ini diyakini bisa menghasilkan tenaga surya yang bebas karbon, sumber energi 24 jam, terjangkau, dan seperti pembangkit bahan bakar fosil lainnya yang bisa dikirim ke jaringan listrik.
Ketika Solar Reserve muncul, diyakini bahwa garam cair bisa menghasilkan tenaga yang lebih murah daripada PV surya besar, atau setidaknya mempertahankan harga yang kompetitif. Menurut Departemen Energi Amerika, harga kilowatt-jam listrik turun dari 28 sen menjadi di bawah 6 sen.
Kevin Smith, CEO dari Solar Reserve mengatakan ada beberapa tantangan dari teknologi ini. Yakni seperti pompa yang gagal bekerja dengan baik dan transformer yang berukuran kecil untuk peralatan di ladang heliostat. Masalah terbesar ditemukan pada akhir 2016, ketika terjadi kebocoran di tangki penyimpanan garam panas. Hal ini menyebabkan pabrik di non-aktifkan berbulan-bulan dan baru beroperasi kembali pada Juli lalu.
Saat ini, sebagian besar proyek CSP ditemukan di Spanyol dan Amerika. Sener, perusahaan teknik dari Spanyol, membangun dua pabrik di Ourzazate, Maroko, dengan menggunakan sistem penyimpanan garam cair dan teknologi CSP, sementara yang lainnya berupa desain menara garam cair.
Meskipun pengembang masih perlu membuktikan bahwa menara garam cair CSP dapat menghasilkan tenaga dengan harga yang dijanjikan dan dapat diandalkan, Solar Reserve telah menawarkan harga jual sekitar 5 sen per kilowatt-jam. Solar Reserve sendiri bekerja sama dengan China’s Shenhua Group, dalam proyek konstruktor pembangkit listrik berbahan bakar batubara, untuk mengembangkan 1.000 MW generasi garam cair CSP.
“Saat ini pasar telah merespon dan kami melihat ada peluang dengan cara menurunkan biaya,” kata Kevin Smith seperti dikutip di situs Sanvada. (Liy)
Article Bottom AD